¿Qué es la sal de potasio y para qué se utiliza?

Seguramente has escuchado que existen opciones alternas a la sal para sazonar las comidas, hay quienes optan por sazonadores de hierbas aromáticas, cebolla en polvo, ajo en polvo o la pimienta. Aún así, una realidad es que la sal es un ingrediente que no puede faltar en las cocinas de los hogares y entre las opciones que puedes encontrar en el mercado también se encuentran los sustitutos de sal, mayormente hechos con sal de potasio.

Algunas personas, ya sea por cuestiones medicas o querer realizar un cambio en su dieta, eligen consumir sustitutos de sal, que contienen cloruro de potasio, comúnmente conocido como sal de potasio. Este sustituto de sal puede estar elaborado con cloruro de sodio en menor medida en combinación con cloruro de potasio y algunas veces es comercializado como sal baja en sodio.

También existen sustitutos de sal elaborados con glutamato monosódico, mejor conocido como GMS (MSG en inglés), que aunque no tiene la mejor fama, en menor medida se ha convertido en una opción para remplazar a la sal regular.

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Sin embargo, ¿sabes por qué existen estos sustitutos?, ¿has escuchado de estos? En este artículo resolveremos tus dudas, las precauciones en su consumo, cuál es la diferencia que tienen estos productos con la sal de mar, y al final sabrás con certeza qué es la sal de potasio y para qué se utiliza.

banner de sal de mar

¿Qué es la sal de potasio o cloruro de potasio (KCl)?

Antes que nada, la sal de potasio o cloruro de potasio es una sustancia que principalmente es usada por motivos de salud, es decir, normalmente se utiliza como suplemento o medicamento recetado, ya sea ingerido oralmente o administrado en inyección. Actualmente también se ha implementado para la sustitución de la sal (cloruro de sodio) por la sal de potasio (cloruro de potasio).

¿Para qué sirve el cloruro de potasio?

Existen casos donde individuos sufren desequilibrios en su organismo, ocasionando bajos niveles de potasio en la sangre, lo cual se denomina hipopotasemia o hipokalemia. Por lo cual los médicos recetarían cloruro de potasio para prevenir esta baja.

Los bajos niveles de potasio también pueden ser resultado de diarrea o vomito, pues se pierden sustancias en el cuerpo a una velocidad más rápida de lo normal. Incluso puede ser la respuesta del cuerpo a alguna especie de medicamento.

Este suplemento puede ser recetado por un profesional de la salud en individuos que padezcan hipertensión, un desequilibrio electrolítico, severa deshidratación, problemas del corazón, problemas del estomago o al tragar la comida, entre otros.

Sin embargo, como sucede con otros medicamentos, hay personas que pueden tener reacciones adversas a su consumo, esto puede ser por una previa condición de salud o una alergia. En el caso de padecimientos, puede ser muy dañino para las personas que sufren de previos problemas renales o se encuentran en diálisis. En el caso de alergias esta la posibilidad de presentar hinchazón del rostro o dificultades para recuperar el aliento.

Los suplementos de potasio o subtítulos de sal con potasio, consumidos en muy altas cantidades pueden llevar al riñón a exceder su capacidad de excretar el potasio sobrante del cuerpo y causar hiperpotasemia, que son altos niveles de potasio y puede ocasionar debilidad muscular.

Otros reacciones adversas que puede ocasionar un suplemento de cloruro de potasio son: irritación de la garganta, niveles muy altos de potasio, dificultades para respirar o cualquier indicio de dolor estomacal. En cualquiera de estos casos se debe consultar a un médico para evaluar el caso.

El cloruro de potasio puede ayudar en varios padecimientos de salud y ser un acierto para individuos que sufran alguna enfermedad, pero no es algo que deba tomarse a la ligera, por lo que lo mejor es que un profesional sea quien evalúe si aplica en determinados casos.

La sal de potasio no es solo un medicamento

El cloruro de potasio, como mencionamos al inicio, también se ha aplicado en fines no médicos, entre estos para productos bajos en sodio o como sustituto de la sal común. Esto es con el propósito de reducir el consumo de sodio de los individuos, pues su exceso esta relacionado con padecimientos como la hipertensión o problemas cardiovasculares.

Cuando hablamos de la sal de potasio como sustituto, la mezcla en la que se presenta puede variar en concentración. Al encontrarte con una sal reducida en sodio, esta disminución puede representar desde el 25% menos o hasta el 75%.

Este producto es similar en apariencia a la sal común, pues es blanco cristalino. Promete tener propiedades similares a la sal pero tiene algunos efectos secundarios como su sabor, que aunque tiende a ser similar, tiene gustos amargos, químicos y metálicos.

De igual manera, a pesar de ser similar, no es lo suficientemente salado en comparación a la sal común, lo cual puede llevar a utilizar cantidades más altas para alcanzar el sabor deseado. Recordemos que gracias a su procedencia y extracción natural, la sal de mar es un producto de sabor fuerte, por lo que comparado a otras sales no necesitas grandes cantidades para sazonar a la perfección.

Para arreglar el sabor de la sal de potasio se hacen modificaciones y se le agregan diferentes agentes que cambien el gusto que tiene al paladar, entre estos: sustitutos de azúcar, alcoholes de azúcar, carbohidratos simples, sales minerales aceptables o especias.

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La sal de potasio se ha vuelto relativamente popular entre el sector de la población que busca opciones distintas que le permitan disfrutar del sabor de la sal pero disminuir su consumo de sodio. La reducción de las cantidades altas de sodio es un punto positivo para la salud, sin embargo la sal no es el único alimento con sodio que consumimos ni tampoco es la mayor fuente.

No se debe eliminar el sodio de una dieta

Debemos recordar que la relación entre el consumo de sal y la hipertensión no es un hecho concreto, pues el problema radica en la elevada ingesta de sodio y no la sal, que esta compuesta solo en parte por este mineral.

La sal no es la única fuente de sodio que existe, si no que los excesos de sodio se deben a consumir demasiados productos que lo contienen en cantidades muy altas, como los enlatados, alimentos procesados o comida rápida. En la actualidad muchas personas llevan una dieta llena de alimentos altamente procesados, lo cual no permite un buen manejo de la ingesta de sodio.

Son cosas como las hamburguesa, la pizza, sopas de lata y las frituras las que causan el daño, así que la solución, en vez de cambiar la sal que utilizas, seria tomar conciencia en la selección de las comidas que se consumen, incluir alimentos saludables en tu rutina, mas frutas y vegetales.

Otra manera de ser consientes y controlar lo que consumimos es preparar tus propias comidas, pues te da la libertad de elegir ingredientes frescos y medir la cantidad de sal que le agregas. Ademas que cocinar en familia es una gran manera de convivir e impartir conocimiento a los miembros mas jóvenes del hogar.

Eliminar el sodio de tu dieta no es la respuesta, en cierta dosis es esencial en nuestro organismo, pues colabora en las funciones diarias que desempeña el cuerpo humano y la sal marina es un gran producto natural que esta compuesta en parte por el sodio.

usar sal de mar

La sal de mar es un ingrediente que ofrece muchos beneficios: es una fuente de minerales, sazona las comidas, modifica sabores, funciona como conservador de alimentos, es un auxiliar en la cocina y en muchas industrias.

Cabe recordar que la Organización Mundial de la Salud(OMS) recomienda en el caso de los adultos no consumir mas de 2 gramos de sodio al día, o lo que equivale a 5 gramos de sal por día.

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La sal de potasio, en algunos casos, puede ser una gran opción para recortar el consumo de sodio, puesto que tiene un sabor salado similar, aunque algunas personas consideran que puede tornarse metálico. Pero, esto debe ser algo que se consulte previamente a un nutriólogo o doctor especialista en el área, para asegurarse que no será perjudicial para el estado de salud del paciente.

Un punto a contrastar entre la sal marina y la sal de potasio es que la primera se extrae del mar por la evaporación solar, mientras que el cloruro de potasio debe atravesar procesos químicos solo para arreglar su sabor.

Beneficios del potasio

El potasio es un mineral que es importante para nuestro cuerpo, pues es esencial para que nuestro organismo pueda trabajar de la manera correcta e interviene en varias funciones básicas como la función celular al mantener el fluido. De igual manera, este mineral esta asociado al sodio en varias de las labores que desempeña en el cuerpo.

La inclusión de potasio en la alimentación puede ayudar a la reducción de la presión arterial y reducir el riesgo cardiovascular. Igual colabora en el funcionamiento de los nervios y músculos, incluyendo la labor del corazón.

¿Qué otras fuentes de potasio existen?

Como ya señalamos el consumo de la sal de potasio (cloruro de potasio) es principalmente por razones médicas especificas y no debe tomarse a la ligera, pero la ingesta de potasio si es necesaria para tener una buena salud.

plátano fuente de potasio

Así como el sodio, el potasio ayuda al funcionamiento del organismo, por eso es importante conocer los alimentos que lo contienen de manera natural, como las frutas, verduras y legumbres. También se encuentra en aves de corral, pescado, leche, yogur y nueces.

Algunos alimentos que contienen potasio son:

  • Plátano
  • Soja
  • Papaya
  • Aguacate
  • Albaricoques
  • Espinacas
  • Papas
  • Lentejas
  • Ciruela Pasa
  • Salmón
  • Jugo de naranja

Lo mejor para tu salud

Ahora que conoces algunas de las características de este substituto de la sal a comparación con la sal marina puedes evaluar cuál es la mejor opción de sal para tu salud y la de tu familia.

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Recuerda que si sufres de alguna enfermedad es importante que tomes a consideración visitar a un profesional antes de hacer cambios drásticos en tu alimentación y en el caso de la sal de potasio puede ser perjudicial para individuos con una enfermedad renal.

Otro factor que es importante tener presente es que antes de considerar adquirir un sustituto de sal debes revisar la etiqueta alimentaria y la lista de ingredientes para saber cómo esta compuesto. 

Si quieres llevar una vida sana, lo mejor es llevar una alimentación balanceada, incluyendo productos que te aporten nutrientes necesarios para estar sano. Seleccionar ingredientes de origen natural, como la sal de mar. Igualmente que mantenerse hidratado y realizar un poco de ejercicio para mantenerse activo.

Referencias:

Cepanec, K., Vugrinec, S., Cvetković, T. and Ranilović, J. (2017), Potassium Chloride‐Based Salt Substitutes: A Critical Review with a Focus on the Patent Literature. Comprehensive Reviews in Food Science and Food Safety, 16: 881-894. doi:10.1111/1541-4337.12291 Consultado en:https://onlinelibrary.wiley.com/doi/full/10.1111/1541-4337.12291

Michigan Medicine. University of Michigan. Potassium (oral/injection). Consultado en:https://www.uofmhealth.org/health-library/d00345a1

National Institutes of Health. Office of Dietary Supplements. (2020). Potassium. Consultado en:https://ods.od.nih.gov/factsheets/Potassium-HealthProfessional/

Harvard Health Publishing. Harvard Medical School. Can salt substitute cause high potassium levels? Consultado en:https://www.health.harvard.edu/heart-health/can-a-salt-substitute-cause-high-potassium-levels

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